August 21, 2018

UNE COMPÉTITIVITÉ INTACTE

16e Rallye d’Allemagne, du 16 au 19 août

Citroën WRC

En manque de réussite en Allemagne, Citroën Total Abu Dhabi WRT n’en a pas moins démontré une nouvelle fois les qualités de sa C3 WRC, avec notamment un scratch et plusieurs performances très probantes.

LE FILM DE LA COURSE

Déjà deuxième en 2017 sur ce terrain, la Citroën C3 WRC a encore fait l’étalage de son haut niveau de performance cette année, sans toutefois parvenir à concrétiser par un résultat. Il faut dire que Craig Breen, déjà pénalisé le vendredi par son ordre de départs éloigné (10e) sur ces routes qui se salissent, était quasi d’entrée l’un des rares à être victime d’un orage localisé particulièrement violent (ES 3), qui lui coûtait une bonne quinzaine de secondes. D’où sa huitième place le premier jour. En apprentissage de la C3 WRC sur cette surface qu’il maîtrise moins, Mads Ostberg pointait quant à lui au onzième rang, après avoir notamment effectué un tête à queue (ES3) et connu un petit souci moteur l’après-midi. Mais Craig Breen ne désarmait pas et entamait une belle remontée le samedi, sur l’étape pourtant la plus difficile du week-end, en raison notamment de ses deux passages dans le camp militaire de Baumholder et son sol bétonné particulièrement bosselé. Remontée ponctuée d’un scratch (ES 11) et de plusieurs chronos de valeur. Il était d’ailleurs revenu en sixième position et mettait le cinquième sous pression, lorsqu’il commettait hélas une faute dans la dernière ES du jour, qui lui valait de rétrograder dixième, juste derrière un Mads Ostberg en progrès. En atteste son troisième temps ex aequo avec le futur vainqueur du rallye dans l’ES 11. Mais le dimanche était malheureusement fatal au Norvégien des Rouges, avec une sortie de route dès la reprise des hostilités, pendant que Craig retrouvait rapidement ses bonnes sensations pour finir septième, non sans s’être mis en valeur dans la Power Stage, avec un quatrième temps à 4’’2 du quintuple champion du monde, au plus fort de la bataille entre les prétendants au titre mondial pour l’attribution des points bonus.

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